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Adiccion a los alimentos

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Hay dos categorías principales de adicción: adicción al proceso, en la que una persona se involucra compulsivamente en un comportamiento que se vuelve inmanejable; y la adicción a sustancias, en la que una persona consume compulsivamente una sustancia hasta el punto de haber perdido el control. La adicción a la comida cae en esta última categoría.

Un término como la adicción a la heroína tiene un alto nivel de especificidad; por definición, la persona es adicta a una sustancia: la heroína. El término adicción a la comida es algo amplio, pero igualmente válido. La mujer o niña con esta condición es adicta, con todos los desafíos correspondientes y las consecuencias negativas asociadas con cualquier adicción. Sin embargo, este individuo generalmente no es adicto a todos los alimentos, porque solo ciertos alimentos poseen cualidades adictivas. Estos a menudo se conocen como alimentos ricos en calorías. Tales alimentos son típicamente muy altos en azúcar, grasa o sal. Es este alto nivel de estas sustancias que puede afectar el cerebro de una manera profundamente negativa y causar dependencia que no es diferente a lo que vemos con la adicción a las drogas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la adicción a los alimentos?

Investigadores del Centro Rudd de Ciencia y Política de Alimentos de la Universidad de Yale desarrollaron un cuestionario para identificar a las personas con adicciones alimentarias. La escala de adicción a los alimentos de Yale incluye lo siguiente:

  • Termine comiendo más de lo planeado cuando comience a comer ciertos alimentos.
  • Siga comiendo ciertos alimentos incluso si ya no tiene hambre.
  • Come hasta el punto de sentirte mal.
  • Preocuparse por no comer ciertos tipos de alimentos o preocuparse por reducir ciertos tipos de alimentos.
  • Cuando ciertos alimentos no están disponibles, salga de su camino para obtenerlos.
  • El comportamiento continúa a pesar de las consecuencias médicas negativas.

El cuestionario también busca determinar el impacto de los alimentos en la vida personal de un individuo al preguntar si se aplica lo siguiente:

  • Usted come ciertos alimentos con tanta frecuencia o en cantidades tan grandes que comienza a comer en lugar de a trabajar, a pasar tiempo con la familia o a realizar actividades recreativas.
  • Evita situaciones profesionales o sociales donde ciertos alimentos están disponibles por temor a comer en exceso.
    Tiene problemas para funcionar eficazmente en su trabajo o escuela debido a la comida y la comida.

¿Qué causa la adicción a los alimentos?

Personas con trastorno por atracón (BED), trastorno alimentario no especificado (ED-NOS), bulimia , antecedentes familiares de abuso de sustancias, antecedentes personales con abuso de sustancias, o trauma de la vida temprana son los más vulnerables. A menudo, tienen comidas atrapantes identificables como postres azucarados o bocadillos salados. Una vez que esas personas comienzan a consumir estos atracones, les resulta casi imposible detenerse. De hecho, si se frustran por alguna razón, se vuelven extremadamente ansiosos hasta que se pueda obtener más, al igual que una persona adicta al alcohol o las drogas. Los adictos a los alimentos continúan atracones a pesar de las consecuencias negativas para la salud y las relaciones. A menudo, quieren desesperadamente dejar de consumir estos alimentos, pero no pueden hacerlo sin ayuda. No es inusual que oculten alimentos, destruyan la evidencia, como envoltorios, o que coman en secreto.

La adicción a la comida con frecuencia ocurre junto con un trastorno del estado de ánimo como la depresión o el trastorno de estrés postraumático. También es común la dependencia simultánea del alcohol o el abuso de sustancias como estimulantes, cocaína, marihuana, benzodiazepinas o nicotina.

La prevalencia de estos trastornos concurrentes es lo que hace que el cuidado profesional en el Centro de Tratamiento Residencial Timberline Knolls sea tan valioso. A medida que nuestro equipo clínico ayuda a una mujer o niña a romper su adicción a la comida, también se abordan la depresión, el trauma, el abuso de sustancias u otras afecciones concurrentes. En Timberline Knolls, tratamos todos los trastornos y adicciones simultáneamente, sabiendo que esto ofrece a un residente la mejor posibilidad de recuperación sostenida. Este enfoque demuestra ser altamente beneficioso en varios niveles. Una mujer o niña puede admitir a nuestro programa debido a una adicción al alcohol o medicamentos recetados. Solo durante el tratamiento, puede quedar claro para nuestros médicos que también tiene una adicción a la comida. Tal vez ella había ocultado esta adicción durante años debido a la vergüenza o la culpa. Una vez identificado

¿Cómo ocurre la adicción a la comida en el cerebro?

El cerebro humano es uno de los órganos más intrincados, complejos e impresionantes del cuerpo. Sin embargo, cuando se trata de comida, en realidad es bastante simplista. El cerebro fue diseñado para buscar aquellos alimentos que el cuerpo necesitaba para mejorar la salud y mantener la vida. Debido a que el cerebro se remonta a miles de años, por defecto, se trata de alimentos naturales, alimentos derivados exclusivamente de plantas y animales.

Ingrese la era moderna de la fabricación. Nuestros sentidos son atacados diariamente con comida deseable, altamente procesada, hiperpagable y conveniente. Está en todas partes y generalmente es barato. El problema es que gran parte de la comida rápida, barata y muy disponible no es nutricionalmente sólida: es un producto comestible y manufacturado. Estos productos se denominan alimentos hiperpagables, lo que significa que contienen cantidades desproporcionadas de azúcar, grasa o sal; este alimento es altamente procesado o manipulado para atraer consumidores e incrementar las ventas de productos. Desafortunadamente, estos alimentos hiperpalables causan caos en cerebros de individuos que están predispuestos a la adicción. Una vez que comienza el camino hacia la adicción, en última instancia resulta un nuevo cableado real del sistema de recompensa del cerebro y áreas relacionadas. El caos comienza cuando el cerebro está saturado con estos alimentos ricos en calorías. Esto desencadena una liberación mejorada de dopamina, un neurotransmisor que motiva a las personas hacia la comida, el sexo, el alcohol, etc.

La dopamina proporciona una sensación increíblemente positiva cuando se consumen alimentos ricos en calorías por primera vez. Pero aquí es donde el cableado original del cerebro entra en la ecuación. El cerebro humano no fue creado para hacer frente a una avalancha constante de alimentos hiperpagables. En ciertas personas, simplemente no puede tolerar ese nivel de estimulación. Para protegerse, el cerebro reduce la cantidad de receptores de dopamina disponibles. Esto significa que a pesar de que grandes cantidades de dopamina inundan el cerebro, el químico no se recoge ni se recibe. Esta reducción del receptor no se aplica a todos los alimentos. Los estudios sobre roedores demuestran que no solo se trata de grandes cantidades de alimentos, pero grandes cantidades de alimentos ricos en calorías, lo que lleva a una mayor liberación de dopamina, lo que provoca la reducción final de los receptores de dopamina.

Desafortunadamente, lo que es beneficioso para el cerebro finalmente resulta problemático para el consumidor. Para recibir el refuerzo positivo anticipado de la comida, se debe consumir más de la comida para replicar la recompensa. Con el tiempo, el individuo come más y más a medida que la recompensa se vuelve cada vez menos. Esto a menudo se conoce como “perseguir lo alto”. el individuo come más y más a medida que la recompensa se vuelve cada vez menos. Esto a menudo se conoce como “perseguir lo alto”. el individuo come más y más a medida que la recompensa se vuelve cada vez menos. Esto a menudo se conoce como “perseguir lo alto”.

Al mismo tiempo, el centro de recompensa está siendo secuestrado, la corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable del control, la toma de decisiones y el ejercicio del juicio, también se ve afectada. La disminución de los receptores de dopamina causa una disminución de la actividad en esta parte importante del cerebro. Esto significa que a medida que se consumen más alimentos ricos en calorías para lograr la recompensa, estas mujeres y niñas son menos capaces de ejercer control sobre el comportamiento. La moderación en el consumo ya no es posible sin ayuda. De hecho, los estudios financiados por los Institutos Nacionales de Salud han demostrado que los escáneres cerebrales de los adictos a los alimentos muestran los mismos cambios y deficiencias que los de una persona con adicción a la cocaína.

¿Cuáles son los efectos de la adicción a los alimentos?

Una adicción a la comida, especialmente si tiene una duración prolongada, tiene consecuencias negativas para todos los aspectos de la vida de una persona.

Consecuencias físicas:

El efecto físico a corto plazo asociado con la liberación de opiáceos dopaminérgicos y endógenos en el centro de recompensa del cerebro es la euforia de bajo nivel, una disminución tanto de la ansiedad como del dolor emocional. Esta experiencia tranquilizadora y sedante a menudo se conoce como “coma alimenticio”. Los efectos físicos a largo plazo varían. Si la persona realiza ejercicios compensatorios como purgar o restringir, las consecuencias para la salud pueden ser graves. si un adicto a la comida tiene obesidad, puede estar asociado con lo siguiente: diabetes, presión arterial alta, colesterol alto y triglicéridos, osteoartritis en las rodillas, caderas y espalda; infecciones fúngicas en los pliegues de la piel que son difíciles de limpiar, insuficiencia cardíaca congestiva, dificultad para respirar, enfermedad de la arteria coronaria y, en última instancia, la muerte.

Consecuencias psicológicas

Los efectos psicológicos y mentales pueden ser intensos y plagar a un individuo durante años. Estos incluyen desesperanza, impotencia, aislamiento, vergüenza, depresión, autodesprecio, culpabilidad, pensamientos suicidas, intentos de suicidio y / o conductas autodestructivas.

Consecuencias relacionales

La adicción a la comida afecta las relaciones, especialmente aquellas dentro de la familia. Esto se debe a que la persona con la adicción está mucho más involucrada con la comida que con las personas: se convierte en su relación más segura, más importante y significativa. Otras conexiones con amigos y familiares pasan a segundo plano. Esto a menudo conduce a una profunda sensación de aislamiento de los demás. Para las personas con obesidad, los desconocidos e incluso los seres queridos a menudo se involucran en acoso y vergonzantes de palabras y acciones debido al tremendo problema que tiene nuestra cultura con el estigma del peso. Muchas veces, los seres queridos experimentan ira y frustración, ya que son completamente incapaces de entender por qué su hermana o hija simplemente no deja de comer, especialmente cuando está poniendo en peligro su salud. Los cónyuges a menudo malinterpretan los comportamientos de su esposa, creyendo que sus acciones indican que ya no está comprometida con su matrimonio. Comentarios tales como “si me amaras, dejarías de atracones con toda esa comida” no son infrecuentes.

Tratar la adicción a los alimentos

Vivir con cualquier adicción es difícil y potencialmente mortal. Las ramificaciones a la salud, carrera, familia y futuro de una persona son tremendas y, a menudo, severas. Además, una adicción raramente se resuelve por sí misma. Una adicción a la comida no es una excepción. Es por eso que la intervención temprana y el tratamiento son imperativos.

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